L'arca olearia 21/02/2024

L’effetto dello stress idrico primaverile sulla produttività dell’olivo

L’effetto dello stress idrico primaverile sulla produttività dell’olivo

Uno stress idrico dal germogliamento fino all’indurimento del nocciolo influisce sulla crescita vegetativa e sulla produzione. L'ideale per un elevato accumulo di olio


L'olivo possiede meccanismi di adattamento e tolleranza alla siccità, ma nelle zone aride risponde positivamente all'irrigazione.

La primavera è un periodo molto sensibile non solo per la riduzione della produzione nella stagione in corso, ma anche per la riduzione della crescita vegetativa che può influire sulla fioritura e sulla produzione dell'anno successivo. Durante questi mesi, importanti eventi fisiologici determinano la differenziazione dei fiori, la fioritura, l'allegagione e la caduta dei frutti, il loro numero e la conseguente produzione di olio. Dopo la dormienza invernale, i germogli ascellari riprendono la crescita e la differenziazione dell'infiorescenza per 2-3 mesi fino allo sviluppo del fiore. Durante questo periodo si definirà la percentuale di fiori imperfetti per aborto del pistillo. Lo stato idrico e nutrizionale determina non solo il numero di infiorescenze e di fiori ma anche la percentuale di fiori imperfetti. Un deficit idrico durante le 10 settimane precedenti la piena fioritura influisce sulla struttura delle infiorescenze e la qualità dei fiori. Durante il processo di indurimento dei noccioli, lo stress idrico riduce le dimensioni dei noccioli e le dimensioni dei frutti alla raccolta

Pochi studi sul fabbisogno irriguo dell'olivo sono stati condotti negli oliveti dell'area mediterranea durante la primavera, perché questo è il periodo in cui le piogge, normalmente, sono più frequenti e abbondanti, oltre al fatto che l’olivo può beneficiare dell’acqua accumulata nel suolo a seguito delle piogge autunno-invernali. Tuttavia, a causa dei cambiamenti climatici, gli autunni e gli inverni, oltre alle primavere, sono diventate più asciutte.

Un deficit idrico già quattro mesi prima della fioritura in un oliveto tradizionale, riduce la crescita vegetativa, il numero di infiorescenze e di frutti.

L’effetto dello stress idrico primaverile sulla produttività dell’olivo

Allo scopo, alcuni ricercatori spagnoli hanno cercato di capire effettivamente l’influenza di diversi livelli di deficit idrico per 5 anni in due oliveti (C e L) cv. Arbequina nella Spagna centrale. I trattamenti di controllo (C1 e L1) sono stati irrigati per mantenere il "bulbo bagnato" vicino alla capacità del campo per tutta la stagione. Tre trattamenti di deficit-irrigazione sono stati applicati dalla crescita dei germogli (aprile-maggio) fino all'indurimento del nocciolo (inizio luglio) con applicazioni idriche relative al controllo, C2, C3, C4 (50, 25, 0%) e L2, L3, L4 (40, 17, 0%), rispettivamente. I trattamenti sono tornati all'irrigazione completa dopo l'indurimento del nocciolo.

Durante il periodo di trattamento si verifica una serie di eventi fenologici: germogliamento, crescita dei germogli, differenziazione dei fiori, fioritura, allegagione, caduta dei frutti e indurimento dei noccioli. Le risposte della crescita vegetativa, della fioritura, della fruttificazione, delle caratteristiche dei frutti e della produzione sono state valutate attraverso la loro relazione con il potenziale idrico del fusto a mezzogiorno (Ψstem).

La fioritura si è dimostrata il periodo più sensibile all'irrigazione deficitaria e il principale determinante della produzione finale attraverso la riduzione del numero di frutti e del contenuto di olio. In presenza di acqua elevata durante la fioritura (media Ψstem - potenziale idrico del fusto a mezzogiorno - prima dell'irrigazione >-1,0 MPa) gli alberi hanno sviluppato un maggior numero di nodi, foglie, infiorescenze fertili e frutti per infiorescenza con conseguente produzione elevata (1278 kg di olio/ha). La produzione di olio è stata significativamente ridotta (64% del massimo) quando il fusto è sceso al di sotto di -1,5 MPa alla fioritura e si è dimezzata a -1,7 MPa, riducendo la produttività idrica da 0,26 a 0,21 kg di olio/m3. Al contrario, l'Ψstem poteva essere ridotto a -1,8 MPa dopo la fioritura fino all'indurimento dei noccioli senza effetti sulla caduta dei frutti, sulle dimensioni dei frutti o sul contenuto di olio.

La caduta dei frutti aumentava quando l'Ψstem dalla fioritura all'indurimento dei noccioli era inferiore a -2,71 MPa.

Il contenuto di olio dei frutti alla raccolta era fortemente correlato al peso secco dei frutti all'indurimento del nocciolo.

La crescita vegetativa si è verificata continuamente durante la primavera, anche se principalmente durante la fioritura, e non è stato possibile ridurla con un'irrigazione deficitaria senza ridurre la produzione.

Il deficit idrico è dunque particolarmente impattante durante la primavera e le strategie di irrigazione in deficit non possono essere utilizzate in primavera per controllare le dimensioni delle chiome degli oliveti senza gravi ripercussioni sulla produttività.

di R. T.